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Obstrucción congénita del lagrimal

Información médica cedida por el IMO Instituto de Microcirugía Ocular

Lagrimal obstruido

¿En qué consiste la obstrucción congénita del conducto naso-lagrimal?

La glándula lagrimal produce lagrimas constantemente para mantener los ojos lubricados. Las lagrimas abandonan la superficie ocular a través del sistema de drenaje lagrimal que son unos conductos muy finos que van del ojo a la nariz.  Aproximadamente, el 7% de los bebés nacen con el sistema de drenaje obstruido  en uno o ambos ojos, y el conducto debe ir abriéndose a medida que el niño crece. Este porcentaje es incluso superior en recién nacidos prematuros.

¿Cómo es la anatomía del sistema lagrimal?

El drenaje lagrimal empieza por dos pequeñas aperturas llamados puntos lagrimales, uno en el párpado superior y el otro en el párpado inferior. Cada una de estas aperturas llevan a un pequeño tubo llamado canalículo el cual, a su vez, vacía la lágrima en lo que se conoce como saco lagrimal, que se sitúa entre la esquina interna del ojo y la nariz.. El saco lagrimal drena en un canal que se denomina conducto naso-lagrimal, que pasa entre estructuras óseas del lado de la nariz y lleva las lagrimas hasta la cavidad nasal.

Lagrimal obstruido

¿Cómo funciona el sistema de drenaje lagrimal?

Con cada parpadeo, los párpados distribuyen uniformemente las lagrimas por la superficie del ojo para mantenerlo lubricado y sano. El parpadeo también  bombea las lagrimas previas  hacia el punto y saco lagrimal desde donde van al conducto naso-lagrimal para drenar a la nariz. Si el conducto naso-lagrimal esta bloqueado, las lágrimas se acumulan en la superficie ocular y llegan a desbordarse sobre los párpados y caen hacia la mejilla. Por otra parte, las lagrimas que se han acumulado en el saco lagrimal se quedan estancadas y pueden provocar infecciones como las conjuntivitis.

¿Cuales son los síntomas de la obstrucción del conducto lagrimal?

El síntoma más frecuente es el de lagrimeo excesivo, producción mucosa con legañas, irritación ocular, e inflamación dolorosa de la zona palpebral.  La historia clínica del proceso y un buen examen clínico de la zona habitualmente determina la causa del lagrimeo.

¿Es grave la obstrucción lagrimal congénita?

Es muy importante que los niños con un lagrimeo excesivo sean visitados por un oftalmólogo para determinar la causa del problema. En algunos niños las causas de lagrimeo excesivo pueden ser debidas a otros procesos diferentes a la obstrucción del conducto naso-lagrimal como el glaucoma que si es una patología grave. Por lo tanto, un oftalmólogo deberá realizar el diagnóstico diferencial.

¿Cuál es su tratamiento?

El tratamiento inicial incluye masajes frecuentes en la zona del saco lagrimal para forzar  el paso de las lágrimas a través del conducto naso-lagrimal y conseguir abrir una pequeña membrana  en el conducto que es la causante de la obstrucción. Es posible que su médico le recete también gotas o pomada antibiótica en los casos de conjuntivits asociada. Con el masaje se curan solos alrededor de un 90% de los casos durante los primeros 10 meses de edad.

Si pasados los 10 meses el masaje no ha liberado la obstrucción, está indicado realizar un SONDAJE.

Una fina varilla metálica o sonda es introducida por el punto lagrimal hacia la nariz, pasando a través del conducto para así liberar las obstrucciones.

En niños más mayores es posible que sea necesario la colocación de un pequeño tubo macizo de silicona para mantener el conducto lagrimal abierto (INTUBACIÓN) Este tubo se retira al cabo de algunas semanas.

¿Cuáles son los riesgos y complicaciones?

En algunas ocasiones, el cuerpo produce un tejido de cicatrización que bloquea nuevamente el conducto de drenaje, lo que provoca que se tenga que repetir el procedimiento. Hemorragia e infección , que son riesgos comunes a todas las intervenciones, son muy poco frecuentes. Dada la edad de los pacientes se suele realizar con anestesia general o sedación profunda.

Como en cualquier procedimiento medico, pueden haber otros riesgos asociados que deben ser discutidos con el cirujano.

¿Qué efectividad tiene esta cirugía?

El lagrimeo y la producción  de legañas queda resuelto en la mayoría de pacientes tras estos procedimientos, con poca o ninguna molestia postoperatoria.

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